Wereldwijd sturen vanuit Noordwijk

IMG_5241

Alle groten der aarde hebben er een, en Europa binnenkort dus ook. Vanuit Noordwijk maakt Europa zich in rap tempo onafhankelijk van Amerika en andere grootmachten. Galileo, het nieuwe satellietnavigatiesysteem met Leidse zonnepanelen, moet nog dit jaar operabel zijn.

NOORDWIJK – Een wereld zonder navigatie is bijna niet meer voor te stellen. Tot nu toe voornamelijk dankzij de satellieten van het Ame- rikaanse ’Global Positioning Sys- tem’, ofwel GPS. Vanuit Noordwijk maakt Europa zich in rap tempo daarvan onafhankelijk met Galileo. De achtste satelliet is inmiddels in de ruimte. Nog dit jaar moeten de eerste gebruikers hierop kunnen navigeren. Mits de mobiele tele- foon ’Galileo ready’ is natuurlijk. In Noordwijk, de grootste vesti- ging en het technisch hart van Europa’s ruimteorganisatie ESA, werken zo’n 150 ontwerpers en technici aan Galileo. De satellieten zijn verspreid door Europa ge- bouwd, maar komen stuk voor stuk naar Noordwijk om in het Europese centrum voor ruimteon- derzoek en technologie (Estec) getest te worden. Het Leidse be- drijf Dutch Space heeft alle zonne- cellen voor de satellieten gefabri- ceerd. ,,Europa kan zich niet veroorloven geen eigen systeem te hebben’’, vertelt Marco Falcone, hoofd van het Galileo-programma. Alle ’gro- ten der aarde’ hebben er een. Rus- land heeft satellietnetwerk ’Glo- nass’ en de Chinezen werken aan ’Beidou’. ,,Navigatie is van steeds groter belang voor politie, overheid en het verzenden van (gevoelige) informatie. Daarvoor wil je niet afhankelijk zijn van een andere wereldmacht. Ook voor het geval er vijandige verhoudingen ontstaan’’, geeft Falcone toe…

Het hele verhaal is verschenen in het Leidsch Dagblad op 4 juli 2015