Kweekvijver voor de nieuwe ‘Dropbox’ of ‘Wetransfer’

Kweekvijver Lugus

LEIDEN –  In het oude Kamer van Koophandelgebouw waar ooit menig bedrijfje officieel geboren werd, bruist het nu opnieuw van ondernemerschap. De kersverse vereniging ’Lugus’ biedt er kennis, een netwerk en werkruimte aan ondernemende studenten. Lugus kwam voort uit ’De Vrijplaats’, dat informele netwerk- en adviesavonden organiseerde voor ondernemers in spe, onder de paraplu van Universiteit Leiden.

,,We hebben onze leden nu meer te bieden’’, vertelt Tom Groentjes, voorzitter van de kersverse vereniging. ,,De tweewekelijkse bijeenkomsten blijven we houden, maar daarnaast komen er vrijdagmiddagborrels en bijeenkomsten waarbij de leden hun ideeën aan elkaar presenteren en zo elkaar kunnen versterken. En natuurlijk hebben we nu werkruimte met wifi, koffie en een printer.’’

De club is vernoemd naar de Keltische god van de handel. ,,Ook het woord ’Lugdunum’ in het motto van de Universiteit komt daarvandaan, heel toepasselijk’’, legt Groentjes uit. De Vrijplaats ontstond anderhalf jaar geleden op initiatief van Wouter Bruins, alumnus van de Universiteit Leiden. Zelf richtte Bruins tijdens zijn studie al twee bedrijven op. Hij was daarin een uitzondering. Hij vroeg zich af waarom de Universiteit niet meer start-up bedrijfjes voort bracht.

Samen met Rembrandt Donkersloot, assessor Faculteitsbestuur 2013-2014 begon Bruins met de Vrijplaats. Twee keer per maand kwamen studenten die willen ondernemen bijeen. ,,Laagdrempelige, informele avonden, met bier en pizza, en een succesvolle ondernemer of andere spreker’’, vertelt Donkersloot. ,,Want wat studenten weerhield van het starten van een bedrijf was vooral het ontbreken van kennis: hoe begin je met ondernemen?’’ Inmiddels is de club uitgegroeid tot een vereniging met een riante kantoorruimte aan de Stationsweg. ,,De meeste ondernemers die bij de Vrijplaats kwamen, werkten nog vanuit hun studentenkamer. Niet echt de meest productieve plek’’, lacht Tom Groentjes…

Lees het hele verhaal op de website van het Leidsch Dagblad